2éme REGIMENT ETRANGER de PARACHUTISTES

Le 2ème REP est l'héritier direct du 2ème bataillon étranger de parachutistes. Mais en qualité de seule unité parachutiste de la Légion étrangère encore en activité, le 2ème REP est également l'héritier de toutes les unités paras Légion d'Indochine et d'Algérie, soit de la compagnie parachutiste du 3ème régiment étranger d'infanterie, précurseur en la matière, des 1er , 2ème et 3ème Bataillons étrangers de Parachutistes d'Indochine et du 1er Régiment étranger de Parachutistes d'Algérie. Le 2ème BEP voit le jour à Sétif en 1948. Dès le début de 1949, ce bataillon est engagé en Indochine où il se couvre de gloire ; il y restera jusqu'en 1955, date à laquelle il s'embarque pour l'Algérie après avoir reçu la fourragère aux couleurs de la Légion d'honneur. C'est à cette même époque qu'il se réorganise pour adopter une structure régimentaire et devenir le 2ème REP. Depuis sa création, le 2ème REP a toujours été à la pointe des engagements de l'armée française, comme l'indique la liste des opérations auxquelles le régiment a participé (Indochine, Algérie, Kolwezi, Tchad, Liban, Gabon, Golfe, Somalie, Rwanda, Djibouti, Bosnie, RCA, Brazzaville, Bosnie, Kosovo, Côte d'Ivoire IMPLANTATION Adresse postale Camp Raffalli 20 260 CALVI MISSION - COMPOSITION - MATERIELS Mission Le 2e REP est l'un des quatre régiments d'infanterie de la 11ème brigade parachutiste (11ème BP).L'intervention aéroportée est le mode d'action privilégié du 2e REP mais le régiment est également capable de s'engager sous blindage avec ses VAB comme ce fut le cas ces dernières années, en Ex-Yougoslavie, en Centrafrique et au Congo. Il a la singularité d'avoir spécialisé chacune de ses quatre compagnies de combat dans un domaine d'emploi particulier (combat en zone urbaine, combat en montagne, compagnie amphibie, tir de précision et maniement des explosifs. Composition 1160 hommes 9 compagnies * une compagnie de commandement et de logistique (CCL) * une compagnie d'administration et de soutien (CAS) * une compagnie de maintenance régimentaire (CMR) 5° Cie * une compagnie d'éclairage et d'appui (CEA) * quatre compagnies de combat * une compagnie élémentaire de réserve (CER) 6° Cie. En l'an 2007, le 2e REP comprend 1 297 hommes, jeunes, sportifs, physiquement rustiques et résistants, dont 1 000 combattants d'assaut dotés d'un matériel de pointe et d'un niveau de compétence élevé. D'ailleurs, les légionnaires sont dans leur majorité des cadres potentiels et beaucoup peuvent se targuer d'avoir le niveau de "moniteur commando". Les légionnaires parachutistes proviennent d'une soixantaine de pays différents. On y trouve un tiers de francophones. La Légion étant souvent une vitrine de l'actualité mondiale, le recrutement provenant des pays de l'Est est en hausse régulière. La moyenne d'âge au régiment est de vingt-quatre ans et tous les cadres se plaisent à dire que le légionnaire-parachutiste d'aujourd'hui a les mêmes qualités que ses aînés. Les motivations d'engagement sont diverses: goût de l'aventure, envie d'échapper à la monotonie d'une vie ordinaire, désir de couper avec son passé ou simplement recherche d'une certaine éthique de vie. Mais ce qui différencie souvent le légionnaire d'un engagé, et ce dans n'importe quelle armée, c'est qu'il est presque toujours "fort d'une expérience de vie". Le choix de l'engagement "provient toujours de cet acquis", qu'il soit heureux ou malheureux, et cela apporte au régiment une maturité et une sérénité dont peu d'unités peuvent se prévaloir. Dans un cadre militaire, cet état de fait est pratiquement unique, car tout nouvel engagé est conscient que son choix le fait entrer dans un processus qui peut l'amener aux confins de la résistance humaine. Sa formation va l'amener à assumer pleinement ce choix. Le 2e REP n'existe que parce que chacun de ses membres, du simple légionnaire au chef de corps, est imprégné de cet "esprit" si particulier. À la création de ce nouveau type de soldat en 1946, beaucoup parièrent sur la rapide disparition de l'unité, arguant l'incompatibilité entre la souplesse du parachutiste et la massive puissance du légionnaire... Pourtant. BEP puis REP ont largement gagné leur place sur les "sentiers de la gloire" et, de nos jours, grâce à son "esprit" si particulier, le 2ème Régiment Etranger de Parachutistes demeure cette troupe d'exception au service de la France. Un esprit ne s'explique pas mais se vit au quotidien. Aussi il est difficile, en quelques pages, de décrire au profane le souffle qui anime chaque membre de ce prestigieux régiment. La première chose qui frappe l'observateur qui a le privilège de côtoyer l'unité, c'est l'engagement total de chacun de ses membres. Ici pas de demi-mesures, et la "rigueur" de la légion est omniprésente au quotidien, y compris pour des activités apparemment anodines. Le simple fait de se présenter de façon réglementaire du légionnaire a par exemple sidéré les officiers des "Gebirgsjâger" allemands qui ont récemment partagé les activités du REP en Bosnie. Le souci du détail est cultivé au point qu'il peut agacer les autres corps de troupe travaillant avec le REP. On est Légionnaire-Parachutiste 24 heures sur 24 et ceux qui ne peuvent tenir le rythme, et tout spécialement les cadres, ne restent guère au régiment. Cette sélection naturelle entraîne par contre une homogénité dans les cellules de commandement, où tout le monde se connaît et se côtoie depuis des années. Si le systême rigide de la Légion ne permet pas, apparamant de familiarités entre officiers et sous-officiers on peut néanmoins discerner une certaine complicité. Aussi peut-on considérer le 2e REP comme une grande famille. Mais pour y accéder, Ies débuts sont durs et tout spécialement dans les grades subalternes II n'est pas du tout facile d'être lieutenant au REP, à tel point que d'autres formations critiquent vivement la façon de faire des Légionnaires-Parachutistes, mais une fois cette methode de commandement et de vie acceptée, le jeune Officier aura toutes les chances d'être "Repman" pour le restant de sa carrière Plus on est rigoureux, plus on est détendu aimait à dire le colonel Puga. Cette rigueur dans la vie de tous les jours amène tout naturellement à une sorte de sérénité , une certaine joie de vivre est perceptible, on entend siffler ou chantonner dans les couloirs, preuve de la jeunesse de caractère de l'unité. Certains ont comparé cette société presque exclusivement masculine à une congrégation de "moines-soldats". Soldats, certes, moines certainement pas car la rigueur dans l'exécution du travail quotidien, n'empêche nullement de s'amuser, et l'ambiance nocturne des rues de Calvi et la fête des Rois le prouvent. Souvent privé de foyer, le légionnaire considère généralement que le monde Légionnaire-Parachutiste est le sien, et partout où il s'installe, il y amène le maximum de confort possible et travaille dur à nettoyer et embellir le site. Les popotes sont des endroits chaleureux que l'on retrouve dans les coins les plus reculés de la planète. En partant, tout est impeccable, comme à Brazzaville, où le REP, dans une ville pourtant livrée au pillage, ne laisse pas un seul papier gras dans les cantonnements. Cette dernière corvée de nettoyage se fait pratiquement sous le feu! Le REP c'est aussi, bien sûr, la, "grande Légion" avec son culte de la tradition et la fête de Camerone, qui célèbre l'arme et le devoir sacré d'accomplir la mission jusqu'au bout... un état d'esprit permanent au REP A la fin de la deuxième guerre mondiale, la Légion Etrangère est un corps de troupe renommé et polyvalent, dont la réputation n'est plus a faire. Le conflit (39-45) qui vient de se terminer, a d'ailleurs rajouté quelques lauriers, a une couronne qui n'en manque pas. De Narvik a Bir-Hakeim, et du Liban aux Vosges, le légionnaire a démontré, qu'il reste le fantassin de choc par exellence. Néamoins un nouveau type de soldat s'est couvert de gloire ,pendant ce conflit ... "le parachutiiste", enveloppant l'ennemi, par un assaut venu du ciel
La Légion ne dispose pas d'unités parachutistes, alors qu'un besoin urgent de soldats, aptes a cette qualification se fait sentir en Indochine. Malgré les arguments de l'Etat-Major, qui oppose la rigeur et le poids de la Légion, a la soupesse des parachutistes, le 3ème Regiment Etranger d'Infanterie forme en 1949, une compagnie parachutiste sous les ordres du Lieutenant Morin. L'élan est donné et un nouveau type de soldats entre dans la légende le "légionnaire-parachutiste". Pratiquement a la même époque le 1er Bataillon Etranger de Parachutistes est crée a Khamisis (Algérie), le 1er Juillet 1948 sous le commandement du capitaine Segrétain. Le 2ème bataillon Etranger de Parachutistes, voit le jour un peu plus tard le 1er Onctobre 1948 a Sétif (Algérie) Un 3ème Bataillon Etranger de Parachutistes, est formé en avril 1949 a Mascara, et s'installe peu apèrs a Setif, ou il devient le dépot des unités engagées en Extreme-Orient L'époque est celle d'une Armée Francaise démunie. Les paras sautent de Dakotas, venus des surplus Américains et de JUnkers 52 rescapés de la guerre. Nombre d'hommes de cette nouvelle élite, sont d'anciens "fallschirmajäger" auxquels se mêlent des hommes venus de toute l'Europe. Beaucoup tomberont pour la France, et la Légion Etrangère en Indochine.

 


 

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